La Géorgie et ses abeilles

Ce circuit spécial vous fera découvrir  une longue histoire de la production du miel en Géorgie dont les premières traces datent de 3ème millénaire avant notre ère. Ce programme prévoit une rencontre chez l’Association des apiculteurs géorgiens située à Tbilissi ainsi qu’avec les éleveurs des abeilles dans des régions géorgiennes. Pendant 12 jour de la recherche du goût du miel géorgien à travers de toute la Géorgie vous visiterez également les sites  incontournables et découvrirez  la saveur de magnifiques vins et plats géorgiens.

Itinéraire

Jour 1

Arrivée - Tbilissi

Jour 2

Tbilissi

Jour 3

Tbilissi - Mtskheta - Gori - Ouplistsikhe - Koutaïssi

Jour 4

Koutaïssi - Lechkhumi - Koutaïssi

Jour 5

Koutaïssi - Zougdidi - Mestia

Jour 6

Mestia - Oushguli - Mestia

Jour 7 

Mestia - Batoumi

Jour 8

Batoumi - Khulo - Col de Goderdzi - Akhaltsikhe

Jour 9

Akhaltsikhe - Aspindza - Vardzia

Jour 10

Vardzia - Poka - Lac Paravani - Tsalka - Tbilissi

Jour 11

Tbilissi - Alaverdi - Gremi - Telavi - Tsinandali - Tbilissi

Jour 12

Tbilissi - Départ
 

Jour 1
Arrivée

Arrivée à Tbilissi, accueil à l’aéroport.

Nuit à Tbilissi

Jour 2
Visite de la capitale et rencontre avec des apiculteurs géorgiens

Découverte de Tbilissi, capitale de la Géorgie, son vieux quartier aux rues pavées, bordées de maisons traditionnelles aux balcons de bois, les berges de la rivière Mtkvari. Nous visitons les sites marquants de la ville : l'église Metekhi, au pied de laquelle se déploie une superbe vue sur la vieille ville, la citadelle Narikala ; le quartier des bains connu pour ses sources d'eau chaude sulfureuse, 

Rencontre avec l’association des apiculteurs géorgiens, discussion sur l'apiculture en Géorgie, partage d'expérience.

Dans l’après-midi nous visitons le musée national et ses collections des trouvailles archéologiques de la période antique. La journée se termine par la visite du Pont Sec, l’endroit qui attire par son marché au puce, ici on peut trouver tout ayant un minimum de valeur : vivres anciens, mobilier, vaisselle, médailles, casquettes de l’armée soviétique, des antiquités et des tableaux.
 

Heures de marche : environs 3h.
Nuit à Tbilissi.

 

Jour 3
Sur les traces historiques de Tbilissi à Koutaïssi, deuxième ville de Géorgie

Départ pour Mtskheta - l'ancienne capitale du royaume d'Ibérie. Visite de Djvari, église perchée sur une colline et surplombant le confluent des rivières Aragvi et Mtkvari. Visite de la cathédrale Svetitskhoveli (« colonne vivifiante") datant du XI s. Possibilité d'achat de souvenirs artisanaux nationaux.

Départ matinal pour Gori, ville natale de J. Staline. Visite chez un apiculteur local dans un village près de Gori, dégustation de miel et d’autres produits. Puis découverte de la forteresse rupestre d’Ouplistsikhe (env. 1h30 de visites), creusée dans les rochers dominant la Koura, et qui remonterait au IIe siècle. Poursuite vers Koutaïssi, capitale de la Région d'Iméréthi, deuxième grande ville de Géorgie. Jadis patrie du royaume de Colchide, Jason et les Argonautes s'y rendirent pour s’emparer de la Toison d’Or.
 

Transfert : Véhicule privatisé, environs 4h35, 275 km.
Heures de marche : environs 3h.
Nuit à Koutaïssi. 

 

Jour 4
L’apiculture montagnarde

Départ pour la région montagneuse de Lechkhumi au nord-ouest de la Géorgie. La région se distingue par sa culture ancienne et sa nature montagneuse. Visite chez une famille locale de la coopérative des voisins qui s'occupent de l'apiculture dans un village perché dans les montagnes. Dans la region de Lechkhumi le miel est obtenu par les abeilles à partir des châtaigniers et des tilleuls et des fleurs de la montagne de Khvamli, dégustation de leur miel.

Retour à Koutaïssi. Visite des sites de l’UNESCO: le monastère Ghélati, qui est une belle illustration de la culture géorgienne depuis Xème jusqu’au XVIII siècle et la cathédrale Bagrati, du X siècle, rénové récemment. Puis visite du bazar local

Transfert : Véhicule privatisé, environs 3h15, 155 km.
Heures de marche : environs 1h.
Nuit à Koutaïssi. 

 

Jour 5
Découverte de la région de Svanetie

Le matin nous partons à Zougdidi. Nous visitons le palais Dadiani et l'exposition de l'héritage culturel géorgien lié à l'empereur de France Napoléon Bonaparte, le trésor des Tagilonis et les reliques de la dynastie Dadiani.
A Zougdidi visite chez un apiculteur, et puis rencontre avec l’association locale des apiculteurs.  
Continuation vers Mestia, Svaneti, région montagneuse. La Svanétie est l'un des lieux importants du mythe d’Argonautes, située sur le versant sud du Grand Caucase central, entouré par les sommets de la hauteur de 3000-5000 m.  C’est ici que l’on pratiquait la récolte de l’or par la peau de l’agneau.
 

Transfert : Véhicule privatisé, environs 5h, 240 km.
Nuit à Mestia.

 

Jour 6
Le plus haut village de la Géorgie

Nous visitons Oushgouli, l’un deux plus hauts villages de la Géorgie et le site de l’UNESCO, aux belles tours de défense. Oushguli est situé au pied d'un des plus hauts sommets du Caucase, le Shkhara (5068 m). Promenade dans le village. Rencontre avec un apiculteur svane. L’abeille svane est de couleur grisâtre, c’est une race endémique caucasienne, dégustation de miel.
 

Transfert : Véhicule privatisé, environs 4h, 90 km.
Heures de marche : environs 2-3h.
Nuit à Mestia. 

 

Jour 7
A la découverte de la Mer Noire

Promenade dans la ville Mestia, puis visite le musée national de Mestia avec son trésor extraordinaire. Visite chez un apiculteur près de Mestia, rencontre, échanges, dégustation. Départ vers Batoumi. Le soir promenade dans la ville Batoumi - ville balnéaire sur la côte de la mer Noire, mélange des styles européens et asiatiques, avec ses églises et mosquée, ses rues pavées, sa vie nocturne active et la vie quotidienne agitée pendant les mois d'été.

Transfert : véhicule privatisé, environ 5h30, 270 km.
Heures de marche : 2-3h.
Nuit à Batoumi.

 

Jour 8
Traversée des montagnes Adjariennes

Le matin départ pour Akhaltsikhe.

La route en serpentine nous mène aux montagnes Adjariennes en traversant le col de Goderdzi (2000 m.) pour arriver à la station balnéaire de Beshumi et le village adjarien situé à 1850-1900m. au-dessus du niveau de la mer. Le village se termine et la route descend dans le champ. On s’arrête ici pour admirer de la nature authentique, prendre des photos, se détendre, nager s’il fait beau temps.

Ensuite nous allons chez un apiculteur montagnard, près du village Keda, connu pour sa propre méthode de production de miel. Dans les villages on peut toujours trouver les anciennes ruches nommés « djara ». Dégustation du miel adjarien, master-class culinaire de la cuisine locale avec les apiculteurs.

 

Transfert : véhicule privatisé, environ 5h, 170 km.
Heures de marche : 2h.
Nuit à Akhaltsikhe.

 

Jour 9
Miel géorgien plus ancien que celui de Toutanhamon

Cette journée contient la visite d’un village où les archéologues ont découvert les anciens ustensiles avec du miel de 3ème millénaire avant notre ère,  20 siècle plus ancien que celui découvert dans le sépulcre de Tutanhamon ( 1347-1337 avant notre ère).
Nous partons vers Vardzia, le site troglodyte du moyen-âge. Nous visitons ce site qui requiert tout de même une bonne forme physique -  les grottes à plusieurs étages sont reliées par des tunnels étroits, sculptés dans les roches. 
Arrivée à Vardzia, chez un fermier qui a ses ruches de miel pour une production familiale. 

Transfert : véhicule privatisé, environ 2h10, 115 km.
Heures de marche : 2h.
Nuit à Vardzia.

 

Jour 10
Paysages alpin et le miel du couvent

Départ vers Tbilissi en passant par le monastère de Phoka, situé au bord du lac alpin Paravani
Rencontre avec les religieuses dans le monastère qui produisent le miel pour le monastère. Dégustation de leur miel et fromage.
Arrivée à Tbilissi en fin d’après-midi.

Transfert : Véhicule privatisé, environs 5h, 240 km.
Heures de marche : 3h.
Nuit à Tbilissi.

 

Jour 11
Découverte de l’Est du pays

Nous partons à la découverte d’un des plus beaux sites de la région de Kakhétie, à l'Est du pays.
L'étape suivante nous permet de découvrir la cathédrale d'Alaverdi du XIe siècle, dressée au milieu de la vallée Alazani et entourée de belle panorama des Montagnes du Caucase. 

Nous faisons une petite halte dans une maison géorgienne avec une cave ancienne, où les habitants vous présentent leurs méthodes traditionnelles de vinification, très différente de la pratique française. Dégustation de vin.

Ensuite nous visitons une maison de miel locale, découvrons la technologie de fabrication du miel géorgien et dégustons leur miel. Possibilité de participer dans les activités de la ferme, suivant la disponibilité et la période.  

Visite de la forteresse de Gremi qui abrite un petit musée et l'Eglise des Archanges, décorée de fresques du XVIème. Résidence du roi Levan, capitale de la Kakhetie pendant 150 ans aux XVIème et XVIIème siècles, la forteresse de Gremi domine toute la vallée.

A la fin de la journée nous allons à Tsinandali pour visiter la résidence princière du XIXe siècle, qui marie l'architecture géorgienne et l’inspiration italienne, la demeure du poète géorgien - Alexandre Tchavtchavadzé.

Retour à Tbilissi.

Transfert : Véhicule privatisé, environs 5h, 280 km.
Heures de marche : 1h.
Nuit à Tbilissi.

Jour 12
Départ

Transfert à l’aéroport, départ.

La Géorgie et ses abeilles

12 Jours

Mariam Papunashvili

Chef du département réceptif 

Diplômée de la faculté du management du tourisme de l’Université d’Etat Ilia Tchavchavadze, Mariam fait son ...